Локшина - це макаронне виріб у вигляді висушених вузьких смужок прісного тіста з пшеничного, рисового або інших сортів борошна. Склад тесту гранично простий: борошно і вода. В деякі рецепти входять яйця, яєчний порошок або рослинні барвники.

Про походження локшини сперечаються, але історики сходяться на думці, що її батьківщиною є Китай, де локшину готували ще до нашої ери. Італія дізналася про неї в 13-му столітті завдяки Марко Поло, що жив довгий час в Китаї. Простота приготування, високі смакові та поживні якості, можливість тривалого зберігання зробили локшину улюбленою стравою в кухнях практично всіх народів.

Для китайців і більшості жителів Південно-Східної Азії локшина з рисового борошна - другий за значенням продукт харчування після рису . Рисова локшина буває білою або напівпрозорої, різної довжини і ширини (від 3 мм до 3 см).

В Японії поширена вузька (міфу) і широка (Хофа) локшина. Перед приготуванням її замочують, потім смажать або додають в супи. Ще один вид локшини - соба. Готується із суміші гречаного і рисової муки, іноді з додаванням зеленого чаю або буряків. Подають з соусами або в бульйоні.

У В'єтнамі люблять стрічкову рисову локшину - широкі, що не дуже довгі стрічки зі свіжого тіста. Стрічки змішують зі смаженими морепродуктами або загортають у них готовий фарш. У Середній Азії, Казахстані, Японії та деяких провінціях Китаю готують дуже довгу локшину, витягнуту зі шматка тіста особливим способом. Вона є одним з головних інгредієнтів лагмана (по-японськи "рамен") - популярного страви з м'яса і овочів.

Європейці традиційно готують пшеничну локшину, варіюючи її довжину і ширину. Тонко розкочують круто замішане тісто, нарізають на смужки і сушать. У промислових умовах у виробництві локшини задіяні преси, лапшерезние машини, спеціальні сушки з гарячим повітрям.

За різноманітністю макаронних виробів (пасти) першість тримає Італія. Лазанья - сама знаменита італійська локшина: плоска, довга і широка (до 7,5 см). Також дуже популярні фетуччини (прямі або зігнуті смужки) і схожі на них тальятеллі шириною до 2,5 см. Особливість приготування італійської локшини: на наш смак вона злегка не доварити ("аль денте").

В 20 -м столітті з'явилася локшина швидкого приготування, для якої, на відміну від звичайної, не потрібно варіння в киплячій воді. Вперше її виготовили в 1958 році в Японії. Згідно технології смужки тіста обсмажують в киплячому маслі і підсушують, після чого вони готові до вживання - залишається тільки залити їх гарячою водою для набухання.


Локшина швидкого приготування завоювала таку популярність, що потіснила в деяких країнах класичний продукт. Вирішальними факторами стали швидкість і зручність приготування, відносна дешевизна у порівнянні з іншими напівфабрикатами. Виробники розширюють асортимент цього фастфуда за рахунок введення в рецептуру різноманітних харчових добавок.

Але, незважаючи на всі їхні хитрощі, смак домашньої локшини, приготовленої за "бабусиним" рецептам залишається неперевершеним. Використовують її як свіжої, так і сухий, відварюючи в киплячій підсоленій воді лише кілька хвилин.

локшину підходять будь-які продукти - м'ясні, молочні, овочеві. Вона може бути як самостійною стравою, що подається з різними соусами, приправами, сиром і т.д., так і гарніром. З локшиною готують супи і бульйони, салати і запіканки.

Склад і корисні властивості локшини

В локшині укладені корисні властивості злаків, з яких зроблений її основний інгредієнт - борошно. Локшина з борошна твердих сортів пшениці принесе більше користі, ніж з м'яких, т.к. містить кристалічну форму крохмалю. Особливість кристалічної форми в здатності не руйнуватися при варінні і утримувати необхідні для організму білки. Крім білків з пшеничного борошна в локшину переходять вітаміни (Е, група В), мікро-і макроелементи (кальцій, фосфор, магній, калій і т.д.), амінокислоти, клітковина.

Локшина з рисового борошна також багата вітамінами (група В, РР, А), мікроелементами (йод, фосфор, селен, калій, цинк і т.д.), крохмалем, білками, амінокислотами. У ній немає глютену (клейковини) - алергену, притаманного багатьом злаковим культурам. Тому рисову локшину можна сміливо вводити в меню людям, схильним до алергічних проявів.

В першу чергу вживання будь локшини насичує організм енергією, що підвищує життєвий тонус. Корисні речовини, що містяться в ній, покращують роботу серцево-судинної, імунної, нервової, травної систем; благотворно впливають на зір, обмінні процеси, стан шкіри, нігтів і волосся. Локшина є низькокалорійним продуктом, рекомендованим для дієтичного харчування.

Протипоказання

Людям з надмірною вагою слід уникати вживання локшини з висококалорійними продуктами: жирним м'ясом, підливками, майонезами .

В локшині швидкого приготування присутні жир, консерванти, барвники та харчові добавки, що є протипоказанням при схильності до ожиріння і алергії. Масло, в якому смажать локшину, може містити канцерогени, оскільки його неодноразово нагрівають до високої температури.