Мітохондрії - ключова ланка клітинної патології. У мітохондріях еукаріотів зосереджені найважливіші функції клітини, що відповідають за утилізацію хімічної енергії в біологічних цілях шляхом використання хемоосмотіческіх зв'язків. Крім того, передбачається, що мітохондрії в клітці є важливим джерелом молекул вторинних месенджерів (проміжні продукти реактивного кисню тощо), що беруть участь у багатьох напрямках генної регуляції. У метаболічно активних клітинах мітохондрії становлять більшу частину органел, в їх складі виявляється 10-20% загального внутрішньоклітинного вмісту протеїнів.
Незважаючи на те що мітохондрії містять свою власну ДНК, що кодує тРНК, рРНК і деякі поліпептиди, вони імпортують з цитоплазми практично всі протеїни.


У процесі імпортування протеїнів виникає проблема доставки їх до відповідного субмітохондріальному компартменти, причому більшість протеїнів транспортується через дві мембрани. Ця проблема долається об'єднаними діями двох різних системних) в ендогенних механізмах мітохондріальних захворювань до цих пір залишаються невідомими. Зважаючи широкий спектр біологічних ефектів біогенних амінів і пептидних гормонів, особливо їх регуляторну роль у внутрішньоклітинної комунікації, видається важливим проаналізувати ймовірну участь цих молекул в патогенезі мітохондріальних захворювань.