З усіх різновидів гострих перців відомих повсюдно, кайенский перець - один з найбільш пекучих. Він з'явився в Європі після відкриття Америки. Саме Х.Колумб привіз цю пряність у Старий Світ.

несозревшіе, зелені стручки цієї культури називають "пепероні". Повністю дозрілі - "чилі". Свою назву кайенский перець (рослина) отримав на честь міста Кайен, який з давніх часів був відомим портом, в нього доставлялася ця пряність з далеких тропічних країн.

Цей різновид гострого перцю належить до багаторічних чагарниках з роду капсікумових сімейства пасльонових. В даний час він у величезних кількостях обробляється в Мексиці, Індії, Таїланді та інших тропічних країнах. У нашій країні цю культуру вирощують у відкритому грунті або (як багаторічник) в домашніх умовах.

Кайенский перець нерідко виростає до 1,5 м. Його стебла зелені, частіше голі. Кора світло-коричнева, шорстка. Квітки білі. Листя до 20 см в довжину, еліптичної форми, гладкі на дотик. Плодоношення триває весь рік. Плоди - кулястої або хоботовідной форми. Є сорти перцю з плодами жовтого, червоного, фіолетового і майже чорного кольору.

Цей перець використовується практично всіма відомими кухнями світу. Він входить до складу незліченної кількості різноманітних соусів, найвідомішими з яких є кетчуп і каррі. Ця пряність відмінно поєднується з овочевими, м'ясними, злаковими, бобовими та іншими стравами, яким вона надає аромат і пікантний смак. Кайенский перець за своїм хімічним складом мало чим відрізняється від інших гострих видів перцю. У його плодах міститься до 0,22-0,23% алкалоїду капсаїцину, що додає пекучість. Також в стручках міститься піперидин, хавіцін, каротиноїди, жирні та ефірні олії, вітаміни С, В і А. Цікавий той факт, що після збирання стручків вміст у них вітаміну С протягом перших п'яти днів значно збільшується.


Цей сорт перцю також багатий залізом, кальцієм, фосфором, сіркою.

Він здатний підсилювати терапевтичну дію різних лікарських рослин. В якості цілющого засобу перець гіркий цінується за сильні стимулюючі властивості, здатні підвищувати апетит і усувати нетравлення шлунка. Ця пряність стимулює процеси обміну речовин. Вона підсилює імунітет, ефективна при високому АТ, знижує ризик розвитку серцево-судинних захворювань, розріджує кров, нормалізує кровообіг, чим стимулює нормальну роботу серця. Кайенский перець здавна застосовували при діабеті, артриті, похмільний синдром, астмі, респіраторних захворюваннях, ниркових інфекціях.

Він славиться як ефективний засіб для посилення потенції чоловіків. Це обумовлено здатністю капсаїцину посилювати кровотік в органах малого таза, тонізувати нервову систему, що і призводить до підвищення потенції. Кайенский перець при вживанні в їжу діє як стимулятор, потогінний і тонізуючий засіб. При зовнішньому застосуванні він сприяє поліпшенню кольору шкіри, посилюючи кровообіг у підшкірних тканинах.

Як зовнішній засіб цей перець використовують у складі подразнюючої та відволікаючого кошти у складі пластиру. Такий перцевий пластир має на організм такий же вплив, як і традиційні гірчичники. При гарячкових станах, артритах, ревматизмі, міозиті, радикуліті використовують такий засіб: 25 г перцю, невеликий корінець імбиру, 1 ст.л. імбиру меленого, 2 ч.л. перцю меленого чорного, 2 ст.л. меленої гірчиці, 300 мл рослинного масла ретельно змішують і настоюють в темряві. Суміш використовують для розтирання.

На основі кайенского перцю створено чимало лікарських препаратів і БАДів. Вони покращують травлення, сприяють схудненню і нормалізації обміну речовин.