Вчені близькі до позбавлення людства від старечого маразму. Хвороба Альцгеймера, яка займає шосте місце в списку найбільш смертельно небезпечних недуг, - найбільш загальна причина недоумства. Тільки в США альцгеймерізм повільно, але вірно зводить зараз в могилу як мінімум 5,4 млн чоловік.

Дослідження, проведене в Медико-санітарне університеті Джорджії (США) під керівництвом Ерхарда Бейберіха, показало наступне : коли нейрони починають продукувати занадто багато амілоїдного білка, що є чорною міткою хвороби Альцгеймера, астроцити, в звичайний час підтримують і захищають нейрони, починають посилати їм "листи смерті".

Амілоїдні білки виділяються усіма нейронами, проте з віком швидкість виділення збільшується, досягаючи максимуму вже під час хвороби. Астроцити, основне завдання яких полягає в доставці кисню та інших поживних речовин, а також у прибиранні деяких відходів нейронної життєдіяльності, під дією надлишкової кількості амілоїдів активуються і запалюються.

Що робили б ви, читачу, якби нейрон справив щось дуже токсична і кинув би це під вашими дверима? Напевно, воліли б якось захистити себе від цього неподобства.


Так і є. Як показали результати дослідження, саме цим займаються потрапили в скрутний стан астроцити - захищають себе, експрессіруя смертельну пару протеїнів PAR-4 і сфінголіпідний керамід (мабуть, служить лише оболонкою для пересилання PAR-4) і відправляючи їх як "листи смерті" нейрону. В результаті PAR-4 індукує апоптоз в обох клітинах - в нейроні і в паніці астроцит, що і пояснює спостережуваний при альцгеймерізме феномен відмирання клітин мозку.

Вам не здається, що завдяки цьому дослідженню мозаїка нарешті склалася? Амілоїд не приводить до смерті клітин мозку: мозок вбиває себе сам; амілоїд лише активує захисну реакцію астроцити, який викидає смертоносні протеїни в напрямку шкідливого нейрона, що призводить до смерті спочатку нейрона, а потім і самого астроцити. Такий ось безглуздий суїцид ...

Здається, тепер у нас з'явилася надія на розробку абсолютно нових ліків: автори роботи вважають, що якби вдалося зруйнувати смертельну посилку, що відправляється астроцитом нейрону, то це позбавило б людство від старечого маразму.

Джерело: