Що таке драконів фрукт знають небагато в нашій країні, а тому й переплутати його з будь-яким іншим можна, наприклад, з ананасом - шкірка ж схожа на лусочки. І тим не менш, у багатьох країнах цей плід зовсім не екзотика, хоча він і привезений. Родом цей чудовий Драконовий фрукт з Південної Америки (перші згадки датуються 13 століттям в історії ацтеків) і Азії. Звичайно, відстань між цими регіонами значне, але все ж.

Драконів фрукт має свою незвичайну легенду походження. Кажуть, що в перший раз його побачили, коли вбили дракона. Перед смертю він вивергнув зі своєї пащі вже не стовп вогню, а цей плід. Чомусь вважалося, що розташовувався він в тілі дракона біля основи хвоста, що й надавало цього м'яса надзвичайно ніжний смак. Ще існує чутка, що саме смак цього м'яса і пристрасть до нього людей і послужили приводом для винищення драконів, ну, звичайно, якщо не вважати ті утрати, які вони наносили селищам.

Насправді ж все набагато простіше . Драконів фрукт ще називають пітаї або пітахайї. Росте він на кактусі. Широко поширений і існують навіть плантації, на яких культивують даний плід в Ізраїлі, Центральній і Південній Америці, В'єтнамі та Мексиці. На даний момент є 3 різновиди, які Драконовий фрукт придбав вже завдяки втручанню селекціонерів: плід з жовтою шкірою і білою м'якоттю, з червоною шкіркою і білим внутрішнім вмістом і червоно-рожевий з точно такою ж за кольором м'якоттю. У кожному плоді їсти насіння, і, як і у ківі, вони їстівні і чорні.

За зовнішній вигляд, укритий якоюсь подобою лусочок, драконів фрукт ще називають колючим грушею. Хоча, за смаком він на неї зовсім не схожий. Швидше більше на ківі. Особливість пітаї, навіть деяка загадковість, полягає в тому, що розквітає вона тільки вночі, а значить, і запліднюватися може тільки завдяки нічним комахам і літаючим істотам. Як, наприклад, летючими мишами. Вони-то і є основні помічники цього кактуса.


Хоча ця обставина може насторожити, багато в країнах, де він росте, часто його використовують в їжу і зовсім їх факт запилення не турбує.

Червоний дракон-фрукт зустрічається частіше за інших, тому що він і є основним і первісним. Використовується, в основному, тільки м'якоть. Але й помиті плоди повністю також йдуть в справу. У першу чергу, вони необхідні для приготування алкогольних напоїв. М'якоть або сік додають в йогурти, морозиво, молочні продукти, щербети і навіть цукерки. З насіння виходить відмінний соус для солодких страв або перерахованих вище продуктів. І це ще не все застосування, але, в основному, це солодкі або кондитерські вироби, напої.

Сам же червоний дракон-фрукт багатий не тільки корисними мінералами, але і вітамінами. Дуже благотворно впливає на печінку, допомагаючи їй відновлюватися. Покращує обмін речовин, чого не можуть не зрадіти ті, у кого проблеми з вагою (як з гаком, так і з недостатнім). І особливо це корисно, якщо є інші проблеми, пов'язані з обмінів речовин в організмі (яких дуже багато). Рекомендується вживання пітаї і при цукровому діабеті, адже не секрет, що при такому захворюванні потрібна особлива дієта, а продукти повинні позитивно позначатися не тільки на печінці, а й на обміні речовин, а цукру, який важко засвоюється там і зовсім немає - чиста фруктоза.

Звичайно, це не всі переваги даного плоду, але і цього вже цілком достатньо для того, щоб полюбити його як банани, ананаси, ківі, манго і т.п. Єдиний недолік - рідко його можна зустріти на прилавках магазинів, зате якщо вже зустрів, то тепер побоюватися не будеш: способів застосування багато, користі теж. До речі, алергічна реакція на драконів фрукт зустрічається вкрай рідко (може, через маленьку популярності у нас).

Пробуйте новий фрукти і навіть самі екзотичні, раптом вони стануть одними з найулюбленіших!