Сезон грунтових огірків вже почався, тому в повній мірі насолодитися цим смачним овочем! Як використовують огірки в кулінарії? Свіжі огірки/shutterstock.com

Походження та вирощування

Про походження огірка досі сперечаються вчені. У той час, коли одні переконані, що його батьківщиною є Гімалаї, інші вважають, що огірок вперше з'явився саме в Африці, перед тим як він через Єгипет потрапив до південної Європи. Огірок належить до сімейства гарбузових. Сьогодні огірок вирощується у всіх країнах Європи: влітку на відкритому грунті, а взимку, через свою чутливість до холоду, у спеціальних теплицях. Урожай огірків на відкритому грунті збирають з липня по вересень, хоча імпортні та вітчизняні огірки, вирощені в теплицях, доступні цілий рік.

Зовнішній вигляд і смак

Огірок зелений, довгий і тонкий. За нормами України огірки, які потрапляють у продаж, мають бути однакової форми і довжиною не більше 40 см. М'якоть огірка зазвичай світло-зелена, в середині перебувати маленькі, білі насіння, які ледь помітні при вживанні. Якщо огірок жовтуватий, це ознака зіпсованості або переростання плода, а підв'ялі кінчики, складки на плоді - є ознаками гниття.

Огірок на 98% складається з води, і тому, особливо влітку, це бажаний гість в хрустких салатах . Його смак освіжаючий, при цьому огірок містить незначну кількість калорій. За смаком огірок не можна порівняти ні з яким іншим овочем, він має також своєрідний свіжий запах. Найкраще огірок себе почуває в контейнері для овочів у холодильнику, при цьому температура для його зберігання повинна бути не менше 10 ° С, оскільки цей овоч дуже чутливий до холоду. Свіжокуплений огірок зберігається в холодильнику до двох тижнів.

Читай також: Худнемо на огіркової експрес-дієті

Використання і приготування

Огірок можна є цілком, можна тільки обрізати кінчики, і якщо його шкірка гірчить, можна також її очистити.


Огірки обов'язково добре вимивати, щоб позбавиться від шкідливих речовин, які можуть перебувати на шкірці. Смак огірка з шкіркою більш терпкий, ніж без неї, хоча нечищений плід виглядає більш привабливо в різних стравах.

Насіння з огірка не обов'язково видаляти, хоча при деяких способах його приготування радять це робити, щоб таким чином виділився огірковий сік, який повинен насичувати готові страви рідиною. Щоб все-таки видалити жорсткі насіння з огірка, потрібно його розрізати навпіл уздовж і чайною помилкової просто їх вишкребти. Для салатів огірок використовується в сирому вигляді, його ріжуть кубиками або кружечками, можна просто натерти огірок на тертці або нашаткувати його, наприклад, для супів або страв з сиром. У приготованому вигляді як овочевого гарніру, огірок використовується вкрай рідко, оскільки при кулінарній обробці втрачає свій смак і форму і стає занадто м'яким.

Рецепти страв з огірком

Особливо добре огірок підходить для холодних закусок. Класичним блюдом з огірком є грецький соус-салат цацики або його індійська версія РАЇТО. Огірок прекрасно поєднується з іншими овочами в змішаних салатах, хоча огірок і сам по собі смачний з соняшниковою олією, оцтом або йогуртом. У різних національних кухнях салати з огірком мають різний смак: все залежить від заправки і приправ. Сирі огірки гарні й у фаршированому вигляді.

Дуже смачні і супи з огірком, в льотний жаркий день приємно насолодиться холодним супом, до складу якого обов'язково входить огірочок, наприклад, традиційний іспанська суп гаспачо або холодний огірковий суп. І в гарячому вигляді огірковий суп надзвичайно смачний, особливо в поєднанні з ковбасними виробами та кропом. Іноді огірки також запікають у духовці (фаршировані) або обсмажують на сковороді (певні сорти).

Читай також: Малосольні огірки - найкраща закуска літа