Оцет: екскурс в історію. Оцет - один з найцінніших дарів природи, що доводить його багатовікова історія. Це воістину натуральний продукт. Будь алкогольний напій, незалежно від того, з якої сировини виготовлений - з яблук, винограду, фініків, рису або цукру - при прямому тривалій взаємодії з повітрям перетворюється на оцет. Вміщені в повітрі бактерії перетворюють спирт в сидрі, вині та пиві в кислоту, яка і надає оцту характерний гострий кислий смак. Тому можна з упевненістю стверджувати, що знайомство людства з оцтом почалося задовго до того, як з'явилися перші дані про нього.

Оцет - кислим вино?

Стародавні винороби помітили, що вино, залишене у відкритому посуді, прокисає і перетворюється в кислу рідину зі специфічним запахом. Довгі роки оцет виробляли, не розуміючи суті процесу. Перший в історії оцет виготовляли з фінікового вина близько 7000 років тому у Вавилоні, Стародавньому Єгипті й Ассирії. У той час оцет виконував роль антисептика і розчинника при створенні медичних сумішей. Так, за три тисячі років до нашої ери у Вавилоні існували "фахівці з оцту і маслу", які цими засобами лікували людей від безлічі недуг. Крім того, вода з оцтом використовувалася для пиття під час військових походів римських легіонерів, так як вона не тільки відмінно втамовує спрагу, а й служила дезинфікуючим засобом від ран та інфекцій, а також засобом профілактики від різних хвороб (з цією ж метою використовували оцет і японські самураї). Активно використовувався оцет і в китайській медицині. З його допомогою китайські ескулапи проводили лікування методом акупунктури.

А в Стародавньому Єгипті яблучний оцет був основним косметичним засобом для догляду за шкірою обличчя і тіла у жінок. Своєю прекрасною фігурою цариця Клеопатра зобов'язана саме цьому засобу. Любителька вишуканих страв, вона ніколи ні в чому собі не відмовляла, бенкеті з гостями, але у неї був невеликий секрет. Після ситної вечері цариця випивала кубок з розведеним яблучним укусом і ... залишалася такою ж стрункою і красивою. Оцет розщеплював жири і вуглеводи, не даючи їм відкладатися у вигляді жирових відкладень на талії.

Царський секрет швидко поширився по всіх країнах. Пізніше, в XIX столітті, цей засіб використовував для схуднення англійський поет Д. Байрон. Він пив яблучний оцет, розбавляючи його водою і заїдаючи чорними сухарями. В результаті лорд дійсно схуд і став почувати себе набагато краще.

Жителі античної Греції та Стародавнього Риму вміли за допомогою оцту консервувати фрукти, овочі і м'ясо. Гіппократ, праці якого є вичерпним оглядом медичних знань V століття до н. е.., розхвалював оцет як лікарський засіб, здатний допомогти людині в його боротьбі з заразними хворобами. Про дію оцту, що задовольняє спрагу і знезаражувального рани, згадується і в Біблії.

Яблучний оцет ... на війні

Французький король Людовик XIII (1601 - 1643) нібито витрачав 1,3 мільйона франків на запаси оцту для охолодження військових знарядь під час битви (ця сума потрібна була всього лише для однієї з численних битв, в яких брала участь його армія). Справа в тому, що оцет не тільки охолоджує розпечений метал знарядь, але і очищає їх поверхню, запобігаючи утворенню іржі.

У середні століття змішаний з піском та іншими абразивними матеріалами оцет використовувався для чищення та полірування деталей лицарських обладунків. Антисептичні властивості оцту і надалі широко використовувалися у військових походах. Зокрема, яблучний оцет застосовувався для обробки ран під час Громадянської війни в США та Першої світової війни.

Дивовижні властивості оцту були добре відомі середньовічним алхімікам. З його допомогою вони готували "свинцевий цукор" - солодке речовина, яка поміщали в бочки із сидром, щоб пом'якшити його кислий смак. Ця практика збереглася аж до XIX століття. На жаль, що утворюється при взаємодії оцту і свинцю ацетат свинцю дуже токсичний, що і призвело до ранньої смерті багатьох любителів сидру в Європі (оцет категорично не можна зберігати в ємностях зі свинцю, міді, заліза та інших металів).

Як врятуватися від чуми: секрет розбійників

З 1347 по 1771 в Європі періодично спалахувала епідемія чуми.


За підрахунками вчених, за цей час жертвами страшної епідемії, переносниками якої були щури та блохи, стало більше 50 мільйонів чоловік. Але існує легенда про те, як під час чуми вижили чи то чотири розбійника, чи то чотири злодія, засуджені до смерті, яких міська влада змусили прибирати і ховати трупи з вулиць міста. Розповідають, що це відбулося в Марселі, Тулузі чи Лондоні і при цьому називають різні роки - кінець 1500-х, 1628, 1632 або 1722. У всіх варіантах легенди своїм порятунком розбійники зобов'язані якомусь засобу, який вони знайшли в спорожнілому місті. По закінченні епідемії розбійникам оголосили, що їх помилують, якщо вони розкриють таємницю свого порятунку. За розповідями розбійників, їх врятував напій, що містить ... оцет, винний або яблучний. Наполягали його або на часнику, або на травах, серед яких називалися лаванда, полин, розмарин, рута, чебрець і м'ята. Правда, злі язики стверджували, що розбійники виявили зовсім не оцет, а великі запаси спиртного і вживали його безмірно, внаслідок чого проспиртовані наскрізь, і тому ніяка чума їм була не страшна. Коли ж прийшов час пояснити диво свого порятунку, вони, злякавшись того, що власники винних магазинів, які вони старанно відвідували, звинуватять їх у крадіжці, стверджували, що пили оцет.

Так це було, як розповідалося в легенді , або інакше, але, починаючи з XVIII століття в аптеках освіченої Європи, а потім і Росії можна було купити засіб під назвою "Оцет чотирьох розбійників" або "Оцет чотирьох злодіїв". Його рекомендували застосовувати під час епідемій "заразливих лихоманок" або більше грізних "морових пошестей" всередину і зовнішньо для протирання тіла, обкурювання приміщень та знезараження різних предметів.

Оцет і часник: запах, що вбиває навіть чуму

У Франції досі стверджують, що розбійники, яких в XVI столітті змусили ховати жертв епідемії чуми, зобов'язані своїм порятунком оцту, настояти на часнику. Але, мабуть, нешляхетний запах такого зілля, подходивший для грубих носів розбійників у XVI столітті, в XVIII столітті вже був нестерпний для нюху представників вищих верств суспільства, і тому під пользовавшимся популярністю інтригуючою назвою в аптеках стали продавати оцет, настояний на ароматичних травах. Французькі аристократи не виходили на вулицю, не захопивши з собою хустку, просочений оцтом - його сильний запах захищав їх чутливі носи від панував на вулицях смороду. Чоловіки часто носили губки, просочені оцтом, в набалдашнику тростини, в спеціально зробленому відділенні.

Метод безперервного виробництва оцту

В 1394 група французьких виноробів розробила унікальний метод безперервного виробництва оцту, який згодом отримав назву орлеанського (цей метод також називається способом поверхневого бродіння). Дубові бочки кладуть на бік і наполовину заповнюють яблучним соком (натуральним, а не отриманим промислово, тобто з консервантами), потім додають невелику кількість звичайного столового або яблучного оцту, щоб внести в сік оцтовокислі бактерії. Необхідний для процесу бродіння повітря надходить через отвори, зроблені у верхній частині бочок. Коли оцет готовий до вживання, з бочки відливають деяке його кількість і додають таку ж кількість свіжого соку. Цю операцію повторюють кілька разів до тих пір, поки не буде потрібно помити і почистити бочки.

Французький оцет: як винороби усвідомили користь оцту

Використовуючи орлеанський метод, в епоху Відродження французькі винороби поставили виробництво оцту на потік, завдяки чому монополізували європейський ринок виробництва оцту. Згодом на оцет стали добвлять спеції, трави, фрукти і навіть квіти. У XVIII столітті налічувалося вже більше сотні різновидів і сортів оцту.

В 70-х роках ХХ століття відбулася революція у виробництві оцту. Було виявлено, що оцтову кислоту - головний компонент оцту - можна отримувати не тільки шляхом бродіння вина, сусла, меду, соків та інших спиртовмісних рідин, а й хімічним шляхом з природного газу, промислових відходів і продуктів сухої перегонки деревини.





UpDog logo  Proudly hosted with UpDog.