Острів хоббітів ..
На індонезійському острові Флорес - "острові хоббітів" - знайдені аномально великі птахи марабу. Гіганти були більше "хоббітів" вдвічі і, можливо, поїдали їх дитинчат. Крім "хоббітів" і марабу острів населяли карликові слони і гігантські щури.
Острів Флорес (Індонезія) вже не вперше дивує археологів "розмірними аномаліями". Раніше там знайшли так званих Homo floresiensis - маленьких гоминин, дуже схожих на сучасних людей. Істоти нагадали вченим казкових хоббітів з творів Джона Рональда Руела Толкієна, а острів стали називати "островом хоббітів". Крім того, на ньому мешкали карликові слони, гігантські щури і величезні ящірки.
Виявилося, що "хоббіти" жили серед досить незвичайною фауни: колись острів населяли птиці, розміри яких перевищували розміри маленьких людей майже вдвічі . Таке сусідство не було безпечним: ймовірно, гігантські марабу полювали на дитинчат "хоббітів". Дослідження опубліковане в Zoological Journal of the Linnean Society.
Марабу - рід птахів родини лелечих, в який зараз входять три види: африканський марабу (Leptoptilos crumeniferus), індійський марабу (Leptoptilos dubius) і яванський марабу (Leptoptilos javanicus). Зростання птахів досягає 150 см, розмах крил 250 см.
Вимерлий вид гігантських марабу отримав назву Leptoptilos robustus. Ці птахи помітно відрізнялися від своїх сучасних родичів: їх зростання досягало 1,8 м, а вага приблизно 16 кг.
Ці висновки міжнародного колективу вчених вдалося зробити в результаті досліджень чотирьох кісток передніх і задніх кінцівок в печері Ліан Буа на острові Флорес. Вік останків, встановлений по шарах грунту, в яких були знайдені кістки, 20-50 тисяч років. Швидше за все, знахідки належать скелету однієї і тієї ж птахи.
Вчені вважають, що великі розміри, а також наявність масивних трубчастих кісток сильно ускладнювали польоти марабу-гіганта - він або взагалі не літав, або літав дуже рідко . Розмір, вага і товщина кісток задніх кінцівок вказують на те, що птах більш ефективно пересувалася по землі.
Причина виникнення гігантського марабу, як, втім, і інших "розмірних аномалій", - ізоляція видів на невеликому острові . Відсутність обміну між популяціями робить острова "еволюційними лабораторіями" і призводить до виникнення дуже незвичайних видів (приклад - знищена людьми птах додо). Марабу були невеликими і здатними до польоту, коли потрапили на острів, проте незвичайна середовище проживання "змусила" їх відмовитися від цих здібностей.


Ізоляція Флореса від Азії зіграла вирішальну роль у формуванні його аномальної фауни.
"Ледачих" птахів викликана тим, що на острові не виявилося достатньої кількості хижих ссавців. Тому їх нішу стали займати птиці, яким не від кого було рятуватися в небі. У результаті великі ссавці опинилися пригнобленими (слони і люди стали карликами), а дрібні ссавці й птахи, навпаки, панували (гігантські щури та птиці).
Аналогічним чином виникли комодські дракони - найбільші ящірки на Землі ( їх довжина близько трьох метрів).
Для порівняння, зростання виявлених у 2004 році "хоббітів" Homo floresiensisis складав всього 1 м. Вони існували на Флоресе ще 17 тисяч років тому. Їх поява стала результатом еволюції доісторичної людини, можливо Homo erectus (людини прямоходячої), який заселив острови Південно-Східної Азії близько мільйона років тому.
Питання про те, полювали чи "хоббіти" на марабу або навпаки, залишається відкритим. Збережені копалини останки лише дозволяють судити про "дієті" видів лише в загальних рисах. "Хоббіти", швидше за все, полювали на когось з мешканців островів і їли їх м'ясо. Марабу в основному харчуються падаллю (для цього добре пристосовані їх дзьоби, жабо на шиї захищає від гною і крові), проте не гребують і рибою, жабами, дрібними ссавцями і птахами. Марабу були більше і сильніше "хоббітів", тому не можна виключити, що щонайменше їх дитинчата ставали предметом полювання. Розмірні аномалії фауни острова призвели до того, що дитинчата "хоббітів" за розміром не відрізнялися від дитинчат гігантських щурів, тому навряд чи марабу робили між ними великі відмінності.
Так чи інакше, і "хоббіти", і гігантські марабу, і слони-пігмеї вимерли з незрозумілої поки причини. Основна гіпотеза - фауну погубило виверження вулкана, на які і зараз багата Індонезія. Всі копалини останки знайдені під товстим шаром вулканічного пилу. Можливо, зіграв роль і "людський фактор": сучасники гігантських марабу зникли з печер якраз перед тим, як там з'явилися люди сучасного типу. Зіграло свою роль і зміна клімату: близько 15 тисяч років тому сухий клімат острова став змінюватися вологішим.
Джерело: gazeta.ru





UpDog logo  Proudly hosted with UpDog.