Немає в Англії такої важливої справи, яке не можна було б відкласти заради чашки чаю. Англієць п'є чай від застуди і при запамороченні, щоб підняти настрій і щоб заспокоїтися і, нарешті, просто коли відчуває втому. Чай п'ють перед сніданком і під час сніданку. Вранці, ледве прокинувшись, чоловік приносить дружині в ліжко чашку чаю або, навпаки, дружина чоловікові. Це вже як у кого заведено ... Встають тільки після чаю. У деяких будинках на нічному столику стоїть будильник, підключений до електричного чайнику. Коли лунає дзвінок, окріп в чайнику вже готовий.
Ледь прокинувшись, чай отримують також і гості готелів, і пацієнти в лікарні. Навіть в найдешевшому готелі в кожному номері обов'язково є електрочайник. Якщо на шосе трапиться аварія, жінки з найближчих будинків біжать на місце події, обов'язково прихопивши з собою свіжозаварений чай. Коли людина в'їжджає в нову квартиру, сусідки, постукавши у двері, запитають, чи встиг він розпакувати чайник, і якщо ні, запрошують на чашечку чаю. І навіть, коли слюсар прийде міняти трубу під ванною, господиня, якщо настане "tea time", пригощає його чаєм, інакше той може припинити роботу і піде шукати найближчу чайну.
Чайник, цукорницю, молочник і чашки приносять до столу на підносику. Господиня дому розливає чай і пригощає гостей. Цукор (як правило, кусковий) кладе також господиня, питаючи кожного з гостей, кому скільки покласти. Якщо гість хотів би випити ще чашку чаю, він повинен не наливати його собі сам, а попросити про це господарку. Якщо за столом збираються по-сімейному, то чай завжди розливає мати. Тому, коли в чайній збирається компанія друзів, хтось задає обов'язкове питання: "ну а хто буде мамою?" - Тобто хто буде розливати чай-В чашку завжди наливається спочатку молоко, і тільки потім чай. Ніколи навпаки. Якщо в Англії Ви хочете замовити чай без молока, потрібно попросити чай "по-російськи" ("russian tea").
На дружніх зустрічах за чашкою чаю подають сендвічі, тістечка, і, звичайно, кекси. Найпопулярнішим сендвічем вважається сендвіч з огірком. Огірок, очищений від шкірки, нарізають тонкими, як папір, скибочками, солять, збризкують оцтом і залишають на тарілці приблизно на півгодини. Потім кладуть на тонкий шматочок хліба, змащеного маслом, і накривають таким же шматочком зверху. У хліба попередньо обрізають кірку. Такий сендвіч нарізають смужками шириною в два сантиметри, а тарілку з сендвічами накривають трохи вологою серветкою.
Влітку в селі можна зупинитися на чай в придорожніх садках. Тут подають так званий "cream tea", чай зі сметаною. Це не означає, що замість молока вам в чай покладуть сметану, просто на столі будуть ще й здобні булочки, маленькі кекси, масло, джем і густа сметана. Кругленькі з родзинками булочки розрізають навпіл, намазують маслом і джемом, а зверху кладуть густу сметану: класичний сільський делікатес. Джем і сметана подаються в маленьких мисках. Така густа сметана виходить, якщо її підігріти в горщику, поставленому в киплячу воду, і потім охолодити.
І все це вважається дуже по-англійськи.
Давайте спробуємо влаштувати собі щось на зразок традиційного англійського чаювання: заваримо міцний чай в керамічному чайнику, поставимо на стіл вазочки з джемом, маслом, сметаною і спечемо ніжний ароматний кекс.
Кекс - досить примхливе виріб, його виготовлення вимагає ретельного дотримання рецептури і технології. Тісто для кексів потрібно замішувати дуже швидко, обов'язково строго дотримуватися режиму випічки. Не можна пересувати форму з тестом в перші 15-20 хвилин випічки, щоб не порушити структуру тесту. В іншому випадку, Ви можете не отримати дрібнопористу структуру виробу. Не ставте форму з тестом в сильно нагріту духовку, так як на поверхні кексу може швидко утворитися темна тверда скоринка, яка буде перешкоджати виходу вологи зсередини, і кекс залишиться непропеченим. Якщо у Вас стара духовка, нагрівається нерівномірно, краще відмовитися від ідеї приготування кексів, бо кекс знову ж таки не пропечеться зсередини. Кекси випікаються при температурі 180 - 200 градусів протягом 1 години 20 хвилин - 1 години 50 хвилин. В електричній духовці з рівномірним сухим жаром час випічки кексу зазвичай менше. Але передбачити точно тривалість випікання досить складно, тому що все залежить ще й від опрацьованості тесту, тобто його легкості, легкості і пишності.
Сирно-ЛИМОННИЙ КЕКС
2 склянки пшеничного борошна;
250 гр. маргарину;
1 склянка цукру;
250 гр. нежирного (дієтичного) сиру;
3 яйця;
1 товстошкірий лимон;
1 чайна ложка без верху соди;
сіль.



Відокремити білки від жовтків. Розтерти маргарин з цукром і сіллю до отримання однорідної маси. Не припиняючи розтирати, додати по одному жовтки. Кожен наступний жовток додавати після повного змішання з цукровою масою попереднього. Сир протерти через сито, щоб він став більш повітряним і обережно з'єднати з олійно-яєчною масою. Натерти на тертці лимон з шкіркою або подрібнити його в міксері, додати лимон до тесту, в цей же час додати соду. Всипати просіяне борошно і все ретельно перемішати. Збити яєчні білки в стійку піну і додати їх до тесту. Змішувати тісто з збитими білками треба дуже обережно, швидко, плавними рухами, перемішуючи тісто зверху вниз, щоб не порушити структуру піни. Має вийти м'яке, в'язке тісто. Покласти тісто в заздалегідь підготовлену рясно змащену маслом форму (форми для кексів зараз без зусиль можна придбати в господарському магазині, вони бувають прямокутні, круглі з трубою в середині, фігурні, наприклад, у вигляді серця), наповнюючи її приблизно на 34 обсягу, враховуючи що при випічці кекс підніметься. Оскільки тісто не ллється, його досить складно рівномірно розподілити по формі, тому ножем акуратно розрівняйте поверхню майбутнього кексу і ставте форму в духовку. Випікайте кекс 1:00 10 хвилин - 1 годину 30 хвилин при температурі 180 градусів. Перші 15-20 хвилин не заглядайте в духовку і не торкайтеся форми з виробом, але потім не забувайте про кекс. Якщо на поверхні кексу утворилася темна скоринка, але сам він ще не пропікся, покрийте верхівку кексу фольгою або щільним папером (зараз в магазинах продається спеціальний папір для випічки) і продовжуйте випікати. Коли кекс готовий, вийміть форму з духовки і залиште кекс остигати, не виймаючи з форми. Остиглий кекс перекиньте на широке плоске блюдо і посипте цукровою пудрою. Посипати пудрою слід тільки остиглий кекс, інакше цукрова пудра намокне, стане сірою і непривабливою.
PS Можна замість лимона додати в тісто один невеликий товстошкірий апельсин, але в цьому випадку перш, ніж додати в тісто соду, погасіть її декількома краплями лимонного соку.
КЕКС КАВОВИЙ З ИЗЮМОМ
350 гр. борошна;
250 гр. вершкового маргарину або масла;
250 гр. цукру (краще цукрової пудри);
5 яєць;
100 гр. родзинок;
1 чайна ложка соди, погашеної лимонним соком або оцтом;
2-3 столові ложки меленої кави, звареної в 100 мл води, охолодженого і процідженого.
Відокремити у трьох яєць білки від жовтків . Розтерти до білого маргарин з цукром. Не припиняючи розтирати, додати поступово по одному 3 жовтки і 2 яйця, влити каву і все обережно перемішати. Якщо у вас немає меленої кави, можна замінити його розчинним. Всипати в тісто борошно і погашену соду. Обваляти трохи розпарені родзинки в невеликій кількості борошна і додати до тіста. Все ретельно перемішати. Потім збити білки в міцну піну і швидко з'єднати їх з тестом, обережно перемішуючи плавними рухами зверху вниз. Тісто викласти у форму, попередньо ретельно змащену маслом і подпиленную борошном. Випікати так само як і в попередньому рецепті. Готовий кекс посипати цукровою пудрою.
PS Не обов'язково випікати один великий кекс, можна випекти декілька маленьких кексів, якщо під рукою є відповідні форми. Звичайно, такі кексики випікаються швидше.
КЕКС СВЯТКОВИЙ
1 склянка борошна;
3/4 склянки цукрової пудри;
100 гр. вершкового масла або маргарину;
2 яйця;
1/2 склянки родзинок;
1/2 склянки ядер горіхів;
1/2 склянки кураги;
1/2 чайної ложки харчової соди;
1 чайна ложка лимонного соку;
сіль на кінчику ножа;
цукати, фрукти і горіхи для оздоблення кексу.
Відокремити жовтки від білків. Масло з половиною цукрової пудри розтерти до білого, приєднати по одному жовтки, ретельно розмішуючи до повного розчинення кристалів цукру, додати сіль, соду, сік лимона, все перемішати. Всипати перебраний, промитий, обсушений родзинки, нарізану шматочками курагу, подрібнені горіхи і перемішати, потім додати борошно. Збити білки з залишилася цукровою пудрою в міцну піну, швидко додати до тесту, акуратно перемішати зверху вниз. Можна випекти один великий кекс, можна кілька маленьких кексиков, для випічки краще яких використовувати рифлені формочки у вигляді кошичків. Спекти при температурі 180 градусів до готовності. Охолоджений кекс обережно витягти з форми, посипати цукровою пудрою, прикрасити великими ядрами горіхів, цукатами, фруктами.
PS Якщо ви спекли невеликі кекси, то перед подачею на стіл їх можна полити розтопленим вершковим маслом.
Джерело: http://www.devichnik.ru/.